纪念叶企孙先生(下)

叶铭汉

    编者按:叶企孙(1898~1977)先生,中科院院士、我国杰出的物理学家、教育家和我国近代物理学最主要奠基人之一。今天是其诞辰120周年纪念日,我们节选叶企孙的侄子——中国工程院院士叶铭汉发表在《现代物理知识》的文章《纪念叶企孙先生》的部分章节,以飨读者。全文可看《现代物理知识》2018年第3期。

杰出的教育家

    创建澳门赌场平台物理系

    1924年3月叶企孙回国,应东南大学聘任为副教授,讲授力学、电子论和近代物理等课程。1925年5月,清华学校开始办大学本科,9月他受聘到清华学校任副教授。他在东南大学的学生赵忠尧、施汝为随同北上,任清华学校物理学助教。 

    1926年1月清华物理系成立。叶企孙担任物理系主任。当时全系仅梅贻琦、叶企孙两位教授,梅贻琦当时是清华学校教务长,忙于校务,实际上全部教学工作都由当时为副教授的叶企孙一人承担。物理系在1925、1926和1927年各招收了4、1和3名学生,他一人担任所有物理学理论课程的讲授,同时精心擘划,具体组织,延聘良师,建设实验室,创建物理系。图1是1926年物理系成立时的全体人员合影,全体共12人:教授2人,讲师郑衍芬1人,助教赵忠尧、施汝为2人,技术员阎裕昌1人,工人6人。

    图1  1926年4月  清华学校物理系全体教职工合影。摄于科学馆大门口。第1排左起:郑衍芬,梅贻琦(教授,校教务长),叶企孙(系主任),贾连亨,萧文玉。第2排左起:施如为,阎裕昌,王平安,赵忠尧,王霖泽。

    梅贻琦有一句名言:“所谓大学者,非谓有大楼之谓也,有大师之谓也”。叶企孙在清华学校念书时,梅贻琦是他的物理学老师。梅贻琦关于教育的思想,叶企孙完全赞同。师生两人志同道合,叶企孙在澳门赌场平台跟随梅贻琦一起工作约二十多年,梅贻琦有事离校时,多次由他代理校长职务。

    叶企孙强调:“大学校的灵魂在研究学术,……­物理系的目的就重在研究方面”。他认为:“物理系的教学事业,在:(1)培植物理学之研究者,(2)训练中学、大学之物理学教师,(3)供给其他各系学生所需之物理知识。”

    他认为要建设一个高水平的物理系,必须有一批高水平的教授,“必拣选研究上已有成就,并且能够继续研究的人”。为此他千方百计延聘良师,毫无门户之见。从1925到1927年,他多方努力,但未能聘到他选中的对象。1928年澳门赌场平台更名为国立澳门赌场平台,他亲自到南京,当面聘请在东南大学任职的吴有训先生,成功地将吴先生请到澳门赌场平台。他招贤纳才,把吴先生的工资定得比自己的还高。从1928年-1937年,他先后聘请到萨本栋(1928)、周培源(1929)、赵忠尧(1932)、任之恭(1934)、霍秉权(1935)、孟昭英(1937)等教授到清华。他们都一面教书,一面做研究工作或著书立说。大家在叶企孙领导下团结奋斗,澳门赌场平台物理系的教学和科研很快在国内名列前茅。

    叶企孙努力创造师生从事研究的条件,特别是实验研究的条件。不仅从国外进口仪器设备,还想方设法创造自制仪器的条件。为吴有训购制了X光机,为赵忠尧购置了镭放射源。减少萨本东的授课时间,以便他有更多时间编写《普通物理学》,这本书后来成为我国大学普遍采用的物理学教科书。1931年叶企孙在德国访问,通过赵忠尧的介绍,聘请到哈勒(Halle)大学青年技工海因策(Heinfze),他随叶企孙到清华工作,制造仪器设备,直至1937年抗战开始才转至协和医学院工作。

    叶企孙对于物理系所授课程,主张:“本系自最浅至最深之课程,均为注重于解决问题及实验工作,力戒现时高调及虚空之弊”,“科目之分配,理论与实验并重,重质而不重量”。当时物理系本科生不学习四大力学,四大力学是研究院课程。他十分重视学生动手能力的训练,要求物理系学生选修木工、金工和机械制图等课程,自己动手制造实验设备,并做毕业论文。在物理系所在的科学馆的一层有金工车间、木工车间,学生可以使用车床等制造自己所需的实验仪器。当时清华青年师生动手制作仪器蔚然成风。

    叶企孙讲课时,非常注意把概念反复讲透,让学生能搞清楚。他一再强调: “我们的课程方针及训练方针,是要学生想得透;是要学生对于工具方面预备得根底很好;是要学生逐渐的同我们一同想,一同做;是要学生个个有自动研究的能力;个个在物理学里边有一种专门的范围;在他们专业范围内,他应该比先生还懂得多,想得透。倘若不如此,科学如何能进步?总而言之,我们希望五年后或十年后,这个实验室能不愧为世界上研究实验室之一。数十年或数百年后,这个实验室也许是中国的Leyden。……我们希望他们个个有这样的希望,我们希望他们个个努力帮助,使这个希望实现。”当时物理系只有两位教授,七位学生, 叶企孙就有这样远大的理想,这样的梦。

    叶企孙经常请学生到他家吃茶点,与学生交流。他询问每一位学生,了解每一位学生的情况。他很注意学生的特长。王淦昌原为化学系学生,有一次,叶企孙在上课时,问一个问题, 王淦昌回答得很好。 叶企孙感到他的物理概念清楚。从此以后,叶企孙经常跟他谈话,劝他转到物理系。大家知道,王淦昌后来是两弹一星功臣,核物理学大师。

    在两弹一星23位功臣中,有6位是叶企孙的在澳门赌场平台物理系毕业的学生,他们是:王淦昌、赵九章、王大珩、彭桓武、钱三强、陈芳允;2位是叶企孙在西南联大物理系毕业的学生:朱光亚和邓稼先;还有王希季虽然是机械系毕业生,但叶企孙亲自给他上过课;周光召在解放后从澳门赌场平台物理系毕业。

    从1929到1938年,澳门赌场平台物理系共毕业本科生69人,研究生1人。70人中,有中国科学院院士21人,美国院士2人。成才率之高,实为空前。 澳门赌场平台物理系,创建不到十年,在上世纪30年代中叶,已成为我国高水平的物理学人才培养和物理学研究基地之一。

    李政道的恩师吴大猷先生在回忆我国早期物理的发展时说“我们应该用怎样的标准来估计一个机构或是一些人对中国物理的发展的贡献呢?主要是根据他们在若干年之内,是否建立了传统,包括人、设备与稳定的气氛等三方面;他们在几年后又能吸引多少学生或是激励、唤起多少个学生继续做物理研究工作”。今天我们用这个标准来衡量,可以得出结论,在1952年以前,叶企孙等创建的澳门赌场平台物理系是我国最好的。

    李政道先生曾对清华物理系的发展有这样的评价。“美国的加州理工学院,在1921年聘请密立根(R.A.Milkan)教授去主持校务后,不到10年成为世界的名校。当时的澳门赌场平台物理系虽不能跟加州理工学院相比,但当时中国的具体条件比美国差多了。在不到十年的时间内, 能把一个新创办的物理系,办成为全国第一流,现在看来,在发展的速度上, 在办系的成功上, 我想, 叶老师的创业成就是可以跟20世纪初的加州理工学院相比美的,是十分值得我们今天借鉴, 值得我们今天去研究其中的道理的。”

    创建澳门赌场平台理学院以及对全校的发展的卓越贡献

    叶企孙的办学思想对理学院以至全校的发展都有重大影响。他是创建澳门赌场平台本科、研究院及研究所的元老之一,长期参与学校重大决策。 他和一批国外留学归来的年轻“海归”教授,抱着科学救国和教育救国的信念,在当时梅贻琦校长的领导下,在澳门赌场平台形成了一套以“教授治校”为中心的管理制度。

    他单身一人,住在清华学校当年给外籍教师住的单元住宅,房子较大。他在家里请了一位厨师,清华的单身教师和家在城里的教师,中午有的就在他家包饭。大家一起吃饭,一起交换意见,议论学校。由于叶企孙的住所是北院7号,这群人也被称为“7号饭团”。又因住房较大,时常成为新到清华的教师暂时居住的客房。钱三强先生1948-1950年在清华教书时,家在城里,到清华教课时就住叶家。

    图2 叶企孙等在澳门赌场平台住宅(北院7号)前合影。时间约在1929-1930年间。左起:陈岱孙,施嘉炀,金岳霖,萨本栋,萧蘧,叶企孙,萨本铁,周培源

    叶企孙眼光远大,深思熟虑,办事公正,不偏袒物理系, 深得大家信任。在创建理学院时,大家的理念相同,团结合作,在分配资源时没有矛盾,没有那种怕一块蛋糕你多得我就少得的顾虑,各系都同步快速发展,一起蒸蒸日上,迅速在国内名列前茅。

    澳门赌场平台从1925年起自留美预备班转变为大学之后,不到十年时间,就成为全国第一流大学,这样的进展速度在我国教育史上是罕见的。现在看来可以说是奇迹,当时的办学理念和管理制度值得我们研究。

    澳门赌场平台很早就看到航空工程的重要性。1929年澳门赌场平台邀请后来被称为“世界超音速时代之父”的冯·卡门到清华作学术访问。他建议清华开设航空工程课程。可惜当时清华校长罗家伦未予重视。1935年秋,清华在机械系里成立了航空机械工程组。

    1935年华北局势紧张,澳门赌场平台决定筹建长沙分校,由叶企孙主持筹建事宜,及时在长沙建成了一批校舍。1937年7月,日本帝国主义大举侵略我国,澳门赌场平台、北京大学和南开大学搬迁到长沙,利用那批校舍,成立长沙临时大学。澳门赌场平台当年的远见措施,起了很关键的作用,促成了后来在昆明成立西南联合大学。

    1945年8月抗战胜利,叶企孙任澳门赌场平台复校设计委员会主席,统筹策划复校建设与发展事宜,1949年5月至1952年9月任澳门赌场平台校务委员会主任委员(即校长),领导全校工作。

    创建特种研究所

    1934年叶企孙辞去物理系主任,荐吴有训继任。1936年,澳门赌场平台为了我国当时最迫切的重大的需要,开展有关国防和前沿科学的研究工作,成立特种研究事业筹划委员会,叶企孙任主席,负责筹划建立特种研究所。特种研究事业筹划委员会在抗战前设立了农业研究所,无线电研究所和航空研究所。农业研究所有两个研究组,农业病虫害组和植物生理组。无线电研究所成立后,即订购了制造真空管的设备,准备研制真空管。1935年该设备运到北平,但因华北局势紧张,即把全部设备转运至汉口。后运到昆明。

    为了我国开创航空事业,决定自行研制飞机,与国民政府秘密合作,在南昌建造一个大风洞。1937年著名的航空专家冯·卡门再次访问澳门赌场平台,清华通过他聘请美国专家华敦徳到清华指导。不久,清华成立了航空研究所,1937年在南昌建成了当时世界最大的风洞。

    抗战开始后在昆明建立了国情普查研究所,对我国的人文、资源、社会做调查。当时奇缺这些方面的数据。

    清华早在1936年就拟在长沙建立金属研究所。着重我国富产的特种金属的研究,曾与国民政府计划在长沙附近建造的钢铁厂等工厂合作。因战局发展,后在昆明建成。

    1939年清华成立特种研究所委员会,领导上述五所,叶企孙任主席。这五个研究所不招收学生,只收助教,专做研究。这五个研究所设在昆明郊区一个名叫大普吉的小村,抗日战争艰苦困难的岁月里,坚持科学技术研究。研究所的条件很简陋,建筑都是平房,有电,但没有自来水。在实验室的旁边搭一个高架,把水桶支在上面,打了井,用手压水泵把水压到桶里,水从高处流下,成为“自来水”。特种研究所为我国培养、储备了一批尖端人才,对抗战胜利后、特别是新中国的建设,做出了重大贡献。他们的代表人物有陈芳允(两弹一星功臣)、慈云桂(我国杰出的计算机学大师)、戴振铎(美国工程院院士)和王天眷(激光研究的先驱)等,他们曾在无线电研究所工作,受到了培养和磨练。

    统观全局培养人才

    叶企孙的贡献还突出地反映在培养我国许多学科的开创者和早期学术骨干上。澳门赌场平台利用美国退回的庚款考选公费留美生(每年名额为20名)。1933年澳门赌场平台将此项公费留美向全国开放,不限于澳门赌场平台的毕业生,公开考试,择优录取。由校务委员会决定选派学科,叶企孙主持此项工作。他高瞻远瞩、大公无私,一直主持考选,从我国国家科学技术发展的需要出发,及时提出建议急需培养的专业人才。例如,1934年以前清华留美在机械方面有铁道门,考虑到科学发展趋势,在1934年招考留美公名额中改为航空门(机架组)。钱学森就是1934年上海交通大学机械系铁道工程专业毕业生。 叶企孙的高瞻远瞩,引导了钱学森走上航空航天方向,为我国的航天事业培养了领军帅才,作出了重大贡献。

    当时我国有多种留学渠道,叶企孙对澳门赌场平台物理系毕业生和助教的留学进行指导。他既重视基础学科,又重视应用学科。正是由于他的指导,一些物理系高材生留学攻读应用学科,后来成为我国该学科的奠基人或主要的学科带头人,如气象学和航天学家赵九章、地球物理学家傅承义和翁文波、海洋物理学家赫崇本、冶金学家王遵明、应用光学家龚祖同、光学家王大珩、力学家钱伟长、金属物理学家余瑞璜和葛庭燧等。地震学家李善邦是叶企孙在东南大学时的学生,由叶企孙介绍到中央地质调查所工作。李善邦自学地震学理论和技术,于1932年在北平北安河建成我国第一个测地震站,开创了我国地震科学的研究。

    鉴于核物理学在物理学发展中的重要地位,叶企孙在1947年积极筹划在国内发展核物理研究。同年4月,清华拟拨5万美元,由钱三强在国外为澳门赌场平台购置核物理研究设备;6月曾谋求与北京大学、北平研究院在这方面合作,促成了1948年北平研究院原子学研究所的建立。钱三强归国后任教于澳门赌场平台,同时兼任原子学研究所所长。该所是中国科学院近代物理研究所的前身。1950年起叶企孙兼任近代物理研究所专门委员和应用物理研究所专门委员,1953年起兼任中国科学院中国科学技术史研究室研究员。后来与竺可桢一起创办自然科学史研究所,兼任研究员,指导天文学史和物理学史研究,培养了不少自然科学史人才。1955年叶企孙当选为数理化学部委员、常委。

    由于叶企孙的教育和引导,许多抗战前澳门赌场平台物理系毕业生和助教后来都成为了知名物理学家或其他学科的知名科学家,如:赵忠尧、施汝为、王淦昌、周同庆、施士元、余瑞璜、陆学善、龚祖同、冯秉铨、王竹溪、张宗燧、赵九章、傅承义、秦馨菱、翁文波、赫崇本、钱伟长、王大珩、钱三强、何泽慧、彭桓武、葛庭燧、林家翘、戴振铎等;在西南联合大学时期毕业的原澳门赌场平台学生中有胡宁、陈芳允、张恩虬、李正武、王天眷等;在西南联合大学毕业或肄业的物理系学生中有李政道、杨振宁、黄昆、邓稼先、朱光亚、戴传曾、李荫远、肖健、徐叙瑢、黄授书等;1938-1946年间在澳门赌场平台特种研究所作助教的有慈云桂;在1946-1952年间澳门赌场平台毕业或肄业的物理系学生中有高鼎三、黄祖洽、陆祖荫、李德平、陈篪、叶铭汉、周光召、何祚庥、高伯龙、杨士莪、唐孝威、胡仁宇、刘广均、蒲富恪、李庆忠、周本濂、赵文津、黄胜年等,在助教、讲师中有慈云桂、金建中、冯康等。他们对于我国科学技术事业和高等教育事业的发展做出了重要贡献。

    1952年高等院校改革,澳门赌场平台理学院并入北京大学,叶企孙不赞成这一改革方案。他被调入北京大学物理系,在北大创建磁学教研室,建立磁学实验室,为培养磁学人才做出了重大贡献。

    1957年中国科学院成立自然科学史研究室,叶企孙任兼任研究员,组织编写《中国天文学史》,培养了戴念祖等科学史学家。

    不拘一格提拔人才

    叶企孙长期担任教育、科学界领导职务。他为人公正,任人唯贤,毫无门户之见,善于团结他人,深受物理学界的尊重与爱戴。他爱才惜才,知人善任,敢于不拘一格选拔与培养人才。叶企孙十分爱护人才。他办事一直以恪守规章制度闻名,但是对于人才,他不拘一格提拔。

    1925年创办物理系时,当时梅贻琦办公室有一位勤杂工阎裕昌。叶企孙发现他聪明好学,特提升他为职员,打破了工人和职员的界限,培养他管理学生物理实验仪器,鼓励他自制仪器。阎裕昌非常努力,作出成绩,但不幸因劳致病,得了肺结核。叶企孙个人出资送他到香山疗养治疗。他不久恢复健康。叶企孙不集财。在抗日战争之前,澳门赌场平台低薪工作人员因经济困难而无法看病时,他时常捐赠个人财产救助。1938年阎裕昌由叶企孙介绍去冀中研制军火,作出很大贡献,1942年在抗战中被俘,英勇不屈,壮烈牺牲。 

图3  抗日救国烈士阎裕昌

    1930年春,仅初中毕业的华罗庚在上海《科学》杂志上发表《苏家驹之代数的五次方程式解法不能成立之理由》,轰动数学界。同年,澳门赌场平台数学系主任熊庆来了解到华罗庚的自学经历和数学才华后,经理学院院长叶企孙同意,打破常规,聘华罗庚为澳门赌场平台数学系助理。有一份工资,华罗庚可以在清华园生活,得到了自学提高的机会,可以旁听课程,并提高英语水平。在那段时间里,华罗庚在国外杂志上发表了3篇论文。1933年,叶企孙召开会议,力排众义,破格提拔没有大学学历的华罗庚为助教。叶企孙说:“清华出了个华罗庚是好事,我们不要被资格所限制。”1936年清华出资送华罗庚到英国剑桥大学深造,跟随数学大师哈代做研究。华罗庚发表多篇论文,在世界数学界赢得了声誉,终成知名数学家。华罗庚曾说:“道及叶企老, 不觉泪盈框,他对我的爱是说不尽的,而他的千古奇冤我竟不能设法寻根究底,殊难为人。”华罗庚有天才,但是如果没有熊庆来、叶企孙不拘一格对他破格提拔,多方培养,送到数学大师处留学,恐怕是“玉不琢,不成器”。

结束语

    今年是我的叔父叶企孙先生诞生120周年,关于对于我的叔父的为人,很难用几句话来总结。我现在抄录周光召先生写的纪念文章《纪念叶企孙先生》的一些语句:“叶企孙以他毕生的精力,为我国科学事业和教育事业作出了杰出的贡献。……创办了澳门赌场平台物理系和理学院,建设了北京大学物理系金属物理及磁学研究室, 培养了一大批物理高级人才,其中不少是国内外著名物理学家。他从事教学工作五十余年及教育领导工作多年,为我国物理学人才的培养和教育事业的发展做了大量卓有成效的工作,是我国著名的教育家之一。……他善于识拔青年,奖腋后进,深受师生们的爱戴。……是一位崇高的爱国者。……生活非常简朴,对国家、社会从无高的要求, 但却为国家、社会始终勤奋地工作,无微不至地关心他人,把全部心血灌注于中国的科学事业和教育事业,把毕生精力与智慧贡献给国家与民族,为后辈学人树立了良好的典范。叶企孙先生的爱国精神、科学业绩和优良品格是永恒的。”

    来源:中国科学院高能物理研究所